Pangolín (Pholidotas)

Extinto en vida Salvaje
Extinto en la Naturaleza
en peligro crítico
En Peligro Crítico
en peligro
En Peligro
vulnerable
Vulnerable

Información sobre el Pangolín

El pangolín (manis) es una especie de mamífero bastante peculiar y llamativa, caracterizados por ser los únicos mamíferos con escamas en la piel.

Su nombre proviene del idioma malayo, que quiere decir: »que se enrolla» o en malayo peng-guling.

Este animal habitó diferentes partes del planeta, sin embargo, gracias al ser humano solo quedan poblaciones reducidas en Asia y África, entrando así a la lista de las especies de animales en peligro de extinción, siendo el animal más comercializado ilegalmente en todo el mundo.

Si quieres conocer más sobre los pholidotas, te invitamos a continuar leyendo este artículo donde te mostramos todo lo que debes saber sobre este animal.

¿Dónde vive? Hábitat

Los pangolines habitan principalmente en dos continentes, el africano y el asiático, habiendo diferentes especies dependiendo del territorio en el que se encuentren.

  • Pangolín indio, se encuentra en Bangladesh, Pakistán y en mayor medida en la India.
  • El Pangolín chino habita gran parte del territorio chino, principalmente, al sur de China, Indochina, Birmania, Bután y Nepal.
  • Pangolín de Filipinas, esta especie es diferente al resto pues solo se encuentra en la isla de Palawan.
  • El Pangolín malayo habita en diferentes partes del sudeste asiático, se puede encontrar desde Singapur hasta Tailandia.
  • El Pangolín de El Cabo vive en el continente africano, principalmente en Sudáfrica, Namibia, Mozambique, Etiopía y Sudán.
  • Pangolín gigante, habita al oeste de Kenia, Uganda y Tanzania.
  • El Pangolín arborícola se encuentra en Senegal y la Republica Democrática del Congo.
  • Pangolín de cola larga se puede encontrar en diferentes países como: Uganda, Sudán, Guinea, en la República Democrática del Congo y en Angola.

En el caso de la especie de cola larga y manis tricuspis prefieren pasar su vida entre los árboles, mientras que el resto de las especies viven en tierra, preferiblemente en madrigueras hechas con sus pezuñas.

dónde vive el pangolín
Imagen de WikiPedia

¿Qué comen? Alimentación

Los pangolines son animales insectívoros, es decir, que se alimentan de insectos, normalmente lo hacen durante la noche y descansan durante el día.

Su dieta principal se basa en hormigas y termitas, las cuales puede encontrar gracias a su increíble olfato.

En el caso de los que viven en los árboles, suelen utilizar su larga cola para colgarse de las ramas y con sus garras romper la corteza para obtener su botín.

¿Cómo son los pangolines? Descripción

pangolín en grave peligro
Imagen de WikiPedia

Hay diferentes especies de pangolines distintas por lo que dar una sola descripción sería poco acertado, sin embargo, se puede precisar que todos son de color marrón o beige, tienen escamas (en la mayoría de los casos), patas con garras, y miden entre 20 cm y 140 cm. 

Si quieres conocer más a detalle al pangolín según donde te encuentres mira esto:

  • Especie de la India: Es capaz de medir unos 70 cm y su cola puede alcanzar los 45 cm, con escamas marrones o amarillas, posee cinco garras en cada pata.
  • Especie de China: Su cuerpo mide hasta 60 cm y su cola puede medir 38 cm en ejemplares grandes, cráneo pequeño y patas con garras especiales para hacer madrigueras.
  • Especie de Malasia, posee un cuerpo de color grisáceo y marrón, mínimo de pelaje en su cara y el estómago un poco más blanco.
  • Especie de Filipinas: Es muy similar al pangolín malayo, se dice que podía ser la misma especie hasta la última glaciación, pero luego quedó aislada y se consolidó como una especie diferente.
  • Especie de El Cabo: Gran cuerpo de color marrón y hasta un metro de largo, cabeza pequeña, cola de hasta 50 cm.
  • Especie gigante: Esta especie de color marrón oscuro, es la más grande y mide hasta 140 cm de largo, pesa unos 30 kg y tiene fuertes garras.
  • La especie arborícola posee un dorso cubierto de escamas marrones y otras partes cubiertas de pelo las cuales puede proteger al enrollarse, sus patas poseen garras.
  • Especie de cola larga es la especie más pequeña, mide hasta 40 cm, es el color marrón, es el mamífero con más vértebras en la cola, lo cual le permite colgarse de las ramas de los árboles.

Reproducción del Manis

Este mamífero que se puede reproducir durante cualquier época del año, sin embargo, al ser especies solitarias el macho y la hembra suelen juntarse una vez para aparearse.

La gestación dura un periodo de aproximado 5 meses en la mayoría de los casos, excepto con la subespecie manis culionensis cuya gestación dura un par de meses.

Las especies que habitan África tienen una sola cría, mientras que las especies asiáticas pueden tener hasta 3.

Al nacer las crías tienen sus escamas son blandas y se alimenta solo de leche, pasado el mes de vida prueban sus primeras termitas o hormigas, manteniéndose siempre junto a su madre para que le proteja en caso de peligro.

Luego de los cinco meses los pangolines pueden valerse por sí solos, alcanzando su etapa reproductiva a los dos años de vida.

Curiosidades y características

El Pangolín, en Peligro de Extinción

manis en peligro de extinción

Este animal posee tres géneros, los conocidos Manis que habitan en Asia, los Smutsia y los Phataginus que habitan diferentes partes del continente africano, los cuales se encuentran en peligro debido al comportamiento de los humanos. 

Aquí te dejamos el estado de conservación de estas especies de pangolines según datos actuales de la UICN.

Estado de Conservación

  • Pangolín indio o Manis crassicaudata, declarado por la UICN como una especie En Peligro de extinción.
  • Pangolín chino o Manis pentadactyla especie declarada por la UICN como una especie en Peligro Crítico.
  • Pangolín de Filipinas o Manis culionensis se encuentra declarado por la UICN como una especie en Peligro Crítico de extinción.
  • El Pangolín malayo o Manis javanica, declarado por la UICN como una especie en Peligro Crítico.
  • Pangolín de El Cabo o Smutsia temminckii, declarada por la UICN como Vulnerable.
  • El Pangolín gigante o Smutsia gigantea, declarada como especie en Peligro de extinción.
  • Pangolín arborícola o Phataginus tricuspis, declarada por la UICN como especie en peligro de extinción.
  • Y el de cola larga o Phataginus tetradactyla, declarado por la UICN como Vulnerable

Medidas de Conservación

  • Leyes para evitar su caza, esta es una de las medidas que se han tomado en algunos países para proteger a la especie.
  • Prohibición de su exportación, de esta forma, cualquier persona que intente salir de la india con un pangolín será detenido.
  • Caza, esta es una de las principales razones por las que se encuentran en peligro.
  • Destrucción de su hábitat, el uso de tierras para la agricultura y tala provoca que los pangolines deban buscar otros lugares para vivir.
  • Tráfico ilegal, es un animal peculiar y llamativo, lo cual lo hacen una presa para los vendedores de animales silvestres.
  • Cadena alimenticia, el tigre, la pantera nebulosa, pitones, leones y leopardos son sus principales depredadores naturales.
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