Tortuga Gigante de las Galápagos

Hoy hablaremos sobre una de las especies de reptiles más peculiares, la tortuga gigante de las Galápagos.

Estas tortugas son conocidas por su tamaño, diversos estudios sobre la evolución y la particularidad de que solo habitan en galápagos, una isla perteneciente a Ecuador.

Las tortugas gigantes de Galápagos se encuentran declaradas por la UICN como una especie en peligro de extinción, ya que desde el siglo XIX fueron tomados más de 200 mil ejemplares por piratas, para suministrar carne fresca a bordo de sus barcos.

Si quieres conocer más acerca de la Tortuga gigante de Galápagos entonces continúa leyendo.

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Vulnerable

Información sobre las Tortugas Gigantes de las Galápagos

La tortuga de las galápagos ha sido muy estudiada a pesar de que su población ha sido afectada por el ser humano aún podemos conocer mucho acerca de esta.

Por ello, aquí te mostramos todo sobre la tortuga gigante de las Galápagos, hábitat, donde vive, qué come, características y las razones por las que se encuentra en peligro de extinción.

¿Dónde viven las tortugas de las Galápagos? Hábitat

La tortuga gigante de las galápagos vive en 7 de las 23 islas que forman parte del archipiélago de las Islas Galápagos.

Las Islas Galápagos se encuentran a 1000 km de la costa de Ecuador, un conjunto de islas donde habitan diferentes especies de animales entre ellas, estas tortugas.

Estas tortugas se distribuyen en diferentes islas. ¿Quieres saber dónde habitan las 12 diferentes subespecies de tortugas de las Galápagos?

  • Isla Isabela,
  • Isla Floreana, 
  • Isla Pinta, 
  • Isla santa cruz, 
  • Isla Pinzón, 
  • Española, 
  • Fernandina.

¿Qué come la Tortuga Gigante? Alimentación

Las tortugas de Galápagos son reptiles herbívoros, por lo que su alimentación se basa en plantas, la dieta de estos animales se basa en:

  • Algodoncillo.
  • Bayas.
  • Cactus.
  • Hierbas.
  • Líquenes.
  • Naranjas.
  • Melones. 

Además de especies de plantas endémicas como: 

  • Bromelia.
  • La manzanilla de la muerte. (La cual es mortal para el ser humano y solo son comidas por las tortugas gigantes de Galápagos)
  • Guayaba.
  • Helecho acuático.
  • Tomate de Galápagos.

Las tortugas gigantes de Galápagos jóvenes pueden comer diariamente más del 15% de su masa corporal en hojas, plantas, frutas y demás alimentos que encuentren, es decir, si pesan 30 Kg comen aproximadamente unos 4.8 o 5 kilogramos de materia vegetal.

En cuanto a la hidratación las tortugas de galápagos consiguen agua de las plantas, cactus, frutas, hierba y ramas que comen, sin embargo, cuando tienen oportunidad de beber agua, lo hacen en grandes cantidades.

En condiciones extremas las tortugas de las galápagos pueden sobrevivir hasta un año sin agua o alimento.

¿Cómo son las Tortugas Gigantes de las Galápagos? Descripción

tortuga gigante descripción

Las tortugas gigantes de las galápagos son de las tortugas de tierra más grandes del mundo, a continuación te hablamos a detalle acerca de sus características físicas:

  • Son de color marrón o grisáceas.
  • El caparazón es grande formado por placas de gran tamaño, la forma de este puede variar dependiendo la subespecie de tortuga de las galápagos.
  • Llegan a medir hasta 1.87 metros de longitud, aunque el promedio es más bajo.
  • Pesan en promedio unos 200 kilogramos, aunque se han registrado especímenes que pesaron hasta 400 kilogramos.
  • Los machos suelen ser más grandes que las hembras.
  • Sus patas delanteras son largas, lo cual permite elevarse del suelo para comer hojas de arbustos.
  • El cuello es largo.
  • Todas las extremidades pueden ser guardadas dentro del caparazón en caso de encontrarse en peligro.

Reproducción de las Tortugas Gigantes

Las tortugas gigantes de galápagos se aparean en cualquier época del año, sin embargo, ocurre con mayor frecuencia entre febrero y junio, cuando los mayor se pelean por aparearse con alguna hembra.

Estos levantan su cuerpo con sus patas delanteras, estiran sus cuellos y se dan mordiscos hasta que uno por fin gana la batalla y puede aparearse con una o varias hembras.

El macho se trepa sobre la hembra y copulan, mientras hacen unos sonidos parecidos a gruñidos.

Luego de copular, las hembras caminan hasta encontrar arena suave para hacer nidos excavando con las patas traseras, una vez el nido esté listo, ponen entre 5 y 16 huevos del tamaño de una bola de billar, por último los cubre con tierra.

Curiosidades y características de la tortuga Galápagos

Las Tortugas Gigantes de las Galápagos, en Peligro de Extinción

Las tortugas gigantes de Galápagos se encuentran en peligro de extinción, incluso algunas especies ya han sido exterminadas.

Desde su descubrimiento en el siglo XIX la población se ha reducido casi en un 92%, puesto que se pasó de aproximadamente 250.000 ejemplares a unos 20.000.

Estado de Conservación

Todas las especies de tortugas gigantes de Galápagos poseen diferentes estados de conservación, aquí abajo te las mostramos:

  • C. abingdonii  o Tortuga de la isla de Abingdon Extinto.
  • C. niger o tortuga de la isla Floreana Extinto
  • C. becki  o Tortuga Volcán lobo en estado vulnerable
  • C. duncanensis o Tortuga de la Isla Duncan en estado vulnerable
  • C. vandenburghi o Tortuga Volcán Alcedo en estado vulnerable
  • C. vicina o tortuga Iguana Cove en peligro de extinción
  • C. microphyes o Tortuga Volcan Darwin en peligro de extinción
  • C. chathamensis o Tortuga de la isla de Chatham en peligro de extinción
  • C. darwini o tortuga de la isla de Santiago en Peligro crítico
  • C. hoodensis o Tortuga de Hood Island en Peligro crítico.
  • C. guntheri o tortuga de Sierra Negra en Peligro crítico
  • C. phantasticus o Tortuga de la isla de Fernandina en Peligro crítico
  • C. porteri o tortuga occidental de la isla de Santa Cruz en Peligro crítico
  • C. donfaustoi o Tortuga oriental de la isla de Santa Cruz en Peligro crítico

Medidas de Conservación

Algo que ha ayudado de gran manera a las tortugas gigantes de las Galápagos fueron las leyes que declararon a esta especie como un animal protegido, además de prohibir completamente la extracción de tortugas o huevos de las islas.

Así mismo, se convirtió al archipiélago de las Islas Galápagos en un parque nacional, ayudando a proteger la vida y el ingreso de personas al lugar.

Además se creó la  Fundación Charles Darwin en 1959, la cual ha ayudado a proteger, criar, reproducir y reintroducir tortugas a su hábitat natural.

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